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Réquiem por THQ

Por  /  25 de enero de 2013       
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Más de 20 años en la industria del videojuego dan para mucho, y si no que se lo digan a THQ. Tras unos meses de agonía, finalmente la distribuidora cierra sus puertas después de desmembrarse y subastar sus posesiones entre los que fueron sus competidores. Rendimos culto a una distribuidora favorita entre los más hardcore, y que no tuvo suerte en sus intentos de llegar al gran público.

Es un momento triste para la industria del videojuego. Como tantas otras compañías a lo largo de esta generación, THQ nos ha dejado a comienzos del año 2013. Era la "Crónica de una Muerte Anunciada" puesto que todos sabían del delicado momento que atravesaba, pero eso no hace que perder a la encargada de publicar S.T.A.L.K.E.R., Titan Quest, Dawn of War, Saint's Row, Darksiders o Red Faction sea menos doloroso.


En 3DJuegos rendimos culto a una de las distribuidoras norteamericanas más generosas en cuanto a lanzamientos de calidad destinados a un público hardcore. Una que quizá vivió algo despreocupada de la faceta comercial de sus productos y que pagó muy caro el patinazo del periférico de una tableta destinada al dibujo que la arrastró hasta su desaparición. Nacida como una empresa de juguetes, y desaparecida como una distribuidora de videojuegos que nunca perdió la cara a los Triple-A de calidad pero que no logró acertar con su salto al gran público.


Repasa su historia con nosotros, y conoce qué títulos nos deja para el recuerdo.



AMANECER Entre 1990 y 1996


Momentos Importantes • Creación de la compañía en abril de 1990 como empresa de juguetes. • Publicación del primer videojuego en 1991, Peter Pan and the Pirates. • Abandono de cualquier actividad relacionada con juguetes tradicionales en 1994.


Juegos Representativos • Peter Pan and the Pirates (1991) • Solo en Casa (1991) • Destruction Derby 64 (1995)


A pesar de que técnicamente no era su nombre, ni tan siquiera el formato que acabaría resultando tener, THQ comenzó su andadura con la poco romántica forma de una compañía creada para llevar a cabo transacciones de negocios. Ni más ni menos. Poco después el ya desaparecido Jack Friedman, su fundador, decidió reconvertirla en T*HQ (acrónimo de Toy Head Quarters, es decir Cuartel General de Juguetes), y en el año 1990 se procedió a la compra de Broderbund para comenzar a trabajar en videojuegos. Durante cierto tiempo se simultanearon, de hecho, los juguetes y el entretenimiento interactivo, pero sería en el año 1994 con la salida del propio Friedman cuando se abandonaría definitivamente cualquier tipo de negocio que no estuviera relacionado con el software.



CRECIMIENTO Entre 1997 y 2004


Momentos Importantes • Adquisición y/o formación de grandes estudios internos. • Apertura de oficinas en casi 20 países a nivel mundial. • Cambio de logo en el año 2000 y apuesta por juegos más hardcore.


Juegos Representativos • Red Faction (2001) • Ghost in the Shell (1997) • Hot Wheels Extreme Racing (2001)


Hasta ahora THQ no era particularmente conocida en el mundillo de los videojuegos, pero en la segunda mitad de los noventa ya comenzó a abrirse un hueco en las mentes de los jugadores gracias a una serie de títulos mucho más volcados hacia un público hardcore. Si en la anterior era hablamos de abundantes lanzamientos basados en licencias como Solo en Casa o Peter Pan, en este período la compañía apuesta por sus propias propiedades intelectuales y también por sacar adelante licencias de una mayor enjundia. En esta fase no sólo se procede a un agresivo movimiento para construir una importante baraja de estudios trabajando para ellos como Volition o Relic Entertainment, sino que se lanzan productos estimables dentro del mercado como Red Faction, Destroy All Humans o la serie Hot Wheels, que se simultanean con licencias de un calado más importante como Ghost in the Shell, Los Increíbles, MX o La Guerra de las Galaxias. Esta fase supone un florecimiento absoluto de casi una década, fundamental para cimentar el siguiente período.



CUMBRE Entre 2004 y 2007


Momentos Importantes • En 2006 se concreta la última de las grandes adquisiciones: Vigil Games. • En el año 2007 se cierra el más brillante año fiscal de la compañía. • Es la época dorada de sus lanzamientos de software, y su apuesta más hardcore.


Juegos Representativos • Warhammer 40.000: Dawn of War (2004) • Saint's Row (2006) • Titan Quest (2006)


En los primeros compases del siglo XXI THQ había apostado por posicionarse y afianzar una serie de pilares que le habían empujado a un enorme crecimiento. En el que, para nosotros, es su tercer período claramente diferenciado, la compañía norteamericana contó con sus cotas más altas de éxito económico. El progreso, no obstante, no se detenía, y en el año 2006 se concretaba la compra de Vigil Games (Darksiders), y al mismo tiempo comenzaban a cosecharse los éxitos de otros movimientos de tipo corporativo como los primeros lanzamientos bajo su sello de Relic Entertainment (serie Dawn of War) o los nuevos de Volition (serie Saint's Row), y también se ponían a la venta otros productos muy hardcore como Titan Quest de Iron Lore, S.T.A.L.K.E.R: Shadow of Chernobyl de GSC Game World, Supreme Commander de Gas Powered Games o la exitosa serie MotoGP. Es un momento tan productivo que se firman los mejores resultados económicos, concretamente en el año fiscal 2007 con unos beneficios de 1.000 millones de dólares.



CAÍDA Entre 2008 y 2011


Momentos Importantes • Pobre rendimiento económico de la mayoría de los lanzamientos. • Planes de emergencia para recortar gastos anuales. • Cierre de abundantes estudios internos.


Juegos Representativos • Saint's Row 2 (2008) • Metro 2033 (2010) • Homefront (2011)


Cuando parecía que el momento de cresta de la ola que atravesaba THQ no podía sino ofrecernos más y mejores lanzamientos y un crecimiento todavía mayor, una serie de decisiones equivocadas comenzaron a causar una espiral de autodestrucción que no abandonaríamos hasta el cierre. Los títulos de mayor presupuesto contaron con el aplauso de la crítica como la segunda parte de Saint's Row o el primer Metro, pero en su mayoría no lograron convencer a unos compradores que parecían dar la espalda a los productos tan hardcore por los que seguían apostando.


Tampoco fueron acertados sus movimientos en cuanto a títulos infantiles basados en licencias de Nickelodeon, que fracasaron estrepitosamente. Todo esto produjo un descenso en el valor de las acciones de un 86% entre los años 2008 y 2009, y acabó con el cierre de varios de sus estudios internos (Big Huge Games, Mass Media, Locomotive Games...), y con una serie de planes estratégicos para recortar en 220 millones de dólares los gastos anuales de cara al año 2010. Homefront y Darksiders fueron dos de los pocos éxitos económicos de un período de claro declive en el que se lanzó el uDraw GameTablet que gozaría de cierto respaldo comercial en su versión Wii, pero cuyo lanzamiento posterior en otras plataformas sería catastrófico.



DESAPARICIÓN 2011 y 2013


Momentos Importantes • Demoledor lanzamiento de uDraw GameTablet en PlayStation 3 y Xbox 360 • Pérdidas de cantidades económicas ingentes. • Bancarrota y cierre en la recta final del 2012, y desguace en los comienzos del 2013.


Juegos Representativos • Saint's Row: The Third (2011) • UFC Undisputed 3 (2012) • Darksiders II (2012)


La cuesta abajo parecía no acabar en la segunda mitad del 2011, y la época que aquí nos ocupa es prácticamente la crónica de un triste desguace. Todo comenzó con el lanzamiento en noviembre de 2011 de la tableta uDraw para PlayStation 3 y Xbox 360, una maniobra verdaderamente calamitosa puesto que a pesar de que el movimiento en Wii había deparado algunos beneficios (escasos) en las otras dos videoconsolas resultó ser un fracaso de proporciones monstruosas que precipitó la caída de la compañía norteamericana. Millones de unidades quedaron en stock sin poder venderse, y su decepcionante rendimiento acabó provocando la desaparición de IPs que consideraron prescindibles como la marca Red Faction, así como el cierre de los equipos de Kaos Studios (Homefront) y de THQ Digital Warrington (Juiced).


Tratando desesperadamente de revertir la situación, se anunció la intención de centrar los desarrollos en "IPs de calidad", pero ya era demasiado tarde. En verano de 2012 se informaba de pérdidas de más de 200 millones de dólares, y comenzaba un desmantelamiento de estudios, propiedades intelectuales y oficinas. Desapareció incluso su sede en España, cuyo meritorio trabajo incluía abundantes doblajes a nuestro idioma de un gran nivel. El triste final se produciría a comienzos de 2013, momento en el que se dejaban sus mejores IPs y estudios en manos de otras grandes compañías que pujaron por ellas en una subasta histórica.


LOS JUEGOS MÁS IMPORTANTES: EL LEGADO DE THQ



SAGA RED FACTION Nacida en 2001 / Shooter / Volition


A menudo dio la sensación de que Volition era el ojito derecho de THQ. La posición predominante se la ganó a pulso a comienzos de siglo con el primer Red Faction, y a pesar de que el pobre rendimiento comercial del interesante último episodio Armageddon nos privó de seguir disfrutándola en el futuro, muchos todavía recuerdan con enorme cariño a esta franquicia. ¿Los motivos? Principalmente relacionados con el consolidarse como una experiencia muy divertida donde la destrucción del escenario como pocas veces hemos disfrutado tenía un papel primordial.



SAGA DAWN OF WAR Nacido en 2004 / Estrategia en Tiempo Real / Relic Entertainment


Uno de los mejores títulos de estrategia-acción de todos los tiempos es, sin duda, el primer Warhammer 40.000: Dawn of War. Tras ese kilométrico título se escondía un producto memorable, caracterizado por una idiosincrasia jugable en la que primaba la velocidad y el control de unos recursos clave para salir victoriosos. Táctica brillante como en pocos títulos para una saga que nos regaló una segunda entrega que, aunque distinta, era igual de sobresaliente, y un spin-off algo más discreto y meramente interesante.



SAGA SAINT'S ROW Nacida en 2006 / Sandbox / Volition


El competidor de Grand Theft Auto. Pocas gestas hubo tan arriesgadas como la suya, pero pocos títulos rayaron a una altura tan alta. Compararlos con la obra de Rockstar no haría ningún favor a los lanzamientos de esta serie de Volition, pero está claro que lograron encontrar su propio hueco con un sentido del humor salvaje y cruel y con un planteamiento jugable de auténtica locura. La saga ha ido ganando poco a poco en términos de calidad y ahora, recientemente vendida a Koch Media, buscará seguir creciendo bajo el abrigo de ese nuevo sello.



TITAN QUEST Nacido en 2006 / Action-RPG / Iron Lore


Injustamente denostado por muchos por recoger muchas guías maestras de la serie Diablo, Titan Quest no gozó del éxito que sin duda merecía. Se trata de uno de los grandes representantes del género Action-RPG, y es la obra cumbre de los tristemente desaparecidos Iron Lore. Un videojuego de acción que no cosechó el éxito comercial al que aspiraba, y que como tal fue de las pocas IPs de THQ que no lograron convertirse en una franquicia más allá de una buena expansión. Una verdadera lástima, y una de las primeras pérdidas que nos dejó en su momento la crisis de la distribuidora.



SAGA COMPANY OF HEROES Nacido en 2006 / Estrategia en Tiempo Real / Relic Entertainment


Cuando parecía que Relic no podía hacer nada que alcanzara unos niveles de calidad tan impresionantes como los de Dawn of War, lanzó en el año 2006 el primer Company of Heroes. Hablamos de un videojuego sencillamente memorable, casi a la altura de aquel Warhammer 40.000, que trasladaba con toda la fiereza y crudeza los combates más salvajes de la Segunda Guerra Mundial. El éxito comercial fue fenomenal, lo que garantizó varias expansiones muy interesantes así como una segunda entrega cuyo futuro por fortuna no peligra, y que se encuentra ya en camino de manos de SEGA en labores de distribución.



SAGA S.T.A.L.K.E.R. Nacida en 2007 / Shooter / GSC Game World


En esta historia de estudios que desaparecen hay pocas más tristes como la de GSC Game World, que por desgracia no tenemos tiempo de afrontar hoy. Lo que sí podemos decir es que nos dejaron como testigo una muy buena saga de acción, incluso excelente en su primer episodio, que prometía unos réditos épicos durante su producción y que quedó ligeramente a medio camino en todo momento por la inabarcable grandeza de sus promesas. Pese a todo una serie que funcionó bien a nivel comercial y de crítica, y que se trata de una de esas marcas de culto que tanto gusta mencionar a los hardcore.



SAGA METRO Nacida en 2010 / Shooter / 4A Games


Comparado por algunos con S.T.A.L.K.E.R. durante su desarrollo, Metro no tardó demasiado tiempo en hacerse un hueco por méritos propios en el corazón de los aficionados y demostrar su enorme personalidad. Basada en la obra de Dmitry Glukhovsky, la serie se ha hecho acreedora de una personalidad enorme gracias a su opresivo universo, y tiene también garantizado su futuro tras la compra de sus derechos por parte de Koch Media. En 2013 tendremos nueva entrega que, en principio, no debería verse afectada en modo alguno por todo el triste episodio de sus antiguos distribuidores.



SAGA DARKSIDERS Nacida en 2010 / Hack and Slash / Vigil Games


En un momento en el que el Hack and Slash trata de sobrevivir con apenas un par de sagas muy reconocidas y ya asentadas, THQ se atrevió con una nueva IP en un año en el que también salía a la venta un peso pesado como God of War III. Su apuesta resultó acertada, y a pesar de que el futuro de la serie está en el aire por no haber encontrado comprador, cuesta imaginar una IP de este género nacida en occidente durante esta generación con mayor potencial. Carisma enorme para unos protagonistas, y la triste promesa de una tercera entrega con cooperativo para cuatro que quizá nunca alcance a ver la luz.


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