"Enviar Bitcoin cuesta lo mismo que llenar una piscina". Un estudio revela que la criptomoneda gasta 16.000 litros por transacción

Después de confirmar el tremendo gasto de luz, una investigación confirma que la criptomoneda también consume mucha agua

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En los últimos años, las criptomonedas se han convertido en una oportunidad económica sin precedentes para muchos usuarios. De la noche a la mañana, algunos se han convertido en millonarios gracias a sus inversiones y, al mismo tiempo, un golpe de suerte difícil de predecir y emular. Sin embargo, las transacciones con estas divisas conllevan un coste energético tremendo que, según una reciente investigación, va más allá del evidente gasto de luz.

Alex de Vries, doctorando de la Universidad Libre de Ámsterdam, realizó un estudio (recogido por The Verge) en el que investigó el consumo de agua de las minerías de Bitcoin. En esencia, el fin de estas construcciones es validar las transacciones y ganar Bitcoin a cambio, razón por la que se encuentran en funcionamiento las 24 horas del día. En el pasado, ya se hizo referencia al enorme gasto energético de las mismas, pero este estudio ha hecho hincapié en que a este malgasto hay que sumarle la enorme cantidad de agua que utilizan las minerías de criptomonedas.

El gasto de electricidad y agua aumenta año tras año

Para determinar el consumo de agua, de Vries optó por dos vertientes: por un lado, el consumo directo de agua de los sistemas de refrigeración; por otro, el indirecto asociado a la generación de electricidad. Como resultado, de Vries determinó que en 2021 (momento en el que la divisa alcanzó su máximo de 65.000 dólares) la minería gastó alrededor de 1.600 gigalitros de agua, una cantidad que equivale a unos 16.000 litros por transacción, lo suficiente como para llenar una pequeña piscina de jardín. Y, a su vez, también es una cantidad 6,2 millones de veces superior a utilizar una tarjeta de crédito.

Sin embargo, la situación actual parece ser aún peor. Según las estimaciones de de Vries, el gasto ha aumentado y en 2023 lo más probable es que se consuman hasta 2.300 gigalitros. De hecho, en Estados Unidos la minería de Bitcoin consume la misma cantidad de agua que ciudades del tamaño de Washington. Por este motivo, el autor del estudio señala que urge buscar una alternativa para deshacerse del proceso de minería y encontrar una nueva fórmula, una situación que Ethereum ya llevó a cabo. Por el momento, esta no ha surgido y el gasto sigue siendo mayúsculo.

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Imagen principal de Kanchanara (Unsplash)

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